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Bosques tropicales en el antropoceno

Carol Garzón-López

2014-10-23

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La influencia de los seres humanos en el planeta y su funcionamiento, no solo es palpable en todos los niveles de organización, también aumenta continuamente. Tan extensa es su influencia que, actualmente, no existe un bioma en la tierra que no sufra de los efectos de la interacción con el hombre.

Hemos modificado el funcionamiento del planeta de tal forma que varios científicos han denominado esta época (desde el inicio de la revolución industrial hasta nuestros días) el Antropoceno.

 

El antropoceno tiene cinco características principales:

1. Los procesos alterados por humanos alcanzan la magnitud de procesos naturales.

2. La influencia humana cubre varias dimensiones y abarca lo local y lo global.

3. “La gran aceleración”, la cual consiste en el rapido aumento de la influencia humana desde mediados del siglo XX.

4. La magnitud y escala espacial del cambio que genera la influencia humana puede alcanzar puntos de quiebre, los cuales darán origen a grandes alteraciones en el funcionamiento del planeta.

5. El grado de influencia humana está generando un aumento en el número de ecosistemas alterados, incluso en áreas remotas y protegidas.

 

La pregunta evidente es, ¿Cómo afecta el antropoceno los ecosistemas? Esta pregunta se plantea Yadvinder Malhi y colegas, en un reciente artículo publicado en la revista Annual Reviews of Environment and Resources, enfocando su estudio a el antropoceno en los bosques tropicales, ya que estos ecosistemas son pieza clave en el funcionamiento del planeta. Malhi y colegas presentan un análisis de la información disponible sobre las condiciones actuales y los escenarios futuros, agrupando las principales causantes de cambio en estos ecosistemas y reflexionando sobre consecuencias y posibilidades de manejo y conservación de estas áreas.

Con este estudio, Malhi y colegas, nos presentan una síntesis interesante de los principales causantes de cambio generados por el Antropoceno en los bosques tropicales y a la vez logran plantear, con una visión realista, las posibles consecuencias, y las áreas en las que se necesita concentrar los esfuerzos de investigación con el fin de generar información y soluciones.

 

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En geología, una época es el periodo de tiempo que se caracteriza por un conjunto de condiciones creadas a partir de eventos geológicos o de gran escala. Por ejemplo, el holoceno (la época actual) corresponde al periodo interglacial, luego del final de la era de hielo, y una de sus subdivisiones es el antropoceno.

Preguntas elementales

Otros artículos sobre el antropoceno:
- Extinción masiva en el antropoceno. Leer aquí.

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