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No culpes a la lluvia de las sequías en el Amazonas

Carol Garzón-López

2014-11-28

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Aunque algunos turistas preferimos nadar en las cada vez más cálidas aguas del mar caribe, esta subida de temperatura es uno de los varios efectos del cambio climático. Y como el planeta es un sistema conectado, el calentamiento de la superficie del océano afecta también los patrones de lluvias y de fenómenos climáticos como el famoso Fenómeno del Niño (ENSO).

Y las conexiones continúan, estos cambios en los patrones de lluvia pueden resultar en la expansión de la época seca y el aumento de fenómenos de sequía extrema, lo cual podría traer consecuencias alarmantes para el Amazonas.

¿Pero por qué es especialmente preocupante el caso del Amazonas? Porque el Amazonas es clave en el almacenamiento de CO2 y la provisión de otros servicios ecosistémicos y por consiguiente la perdida de su funcionalidad desencadenaría una cascada de efectos a nivel global que, volviendo al inicio, agravaría los efectos del cambio climático.

Entonces, ¿Podemos saber si el Amazonas es sensible a estos cambios en los patrones de lluvia? ¿Y si es así, que tan sensible es?

Un grupo de investigadores, encabezados por Thomas Hilker, combinaron herramientas de modelación y sensores remotos para responder estas preguntas. Hilker y colegas descubrieron que el Amazonas si es sensible al aumento en los periodos de sequía y como prueba, estimaron que desde el año 2000 se han perdido 5.4. millones de km2 de bosque debido a la reducción de lluvia de un 61 %, lo cual coincide con una disminución de 16 % en la capacidad de estos ecosistemas de almacenar agua. En conclusión, el Amazonas ya ha perdido y es sensible a seguir perdiendo su cobertura y funcionalidad, lo cual agravará los efectos ya visibles del cambio climático.

Y como todo está conectado, esta es otra de las muchas razones para desempolvar la bicicleta, aumentar la salud y reducir nuestro impacto en el planeta.

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