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Vida en el planeta: Estado actual.

Carol Garzón-López

2014-12-17

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Actualmente el planeta tiene solo un 5 % del total de la biodiversidad que ha existido en toda su historia de vida. Hasta hoy se han descrito un millón de especies, solo una pequeña parte de ese 5 % total que se calcula es entre 2 y 50 millones de especies. De ese millón de especies descritas, la UICN ha evaluado 74000 en su reciente reporte "Lista de especies en peligro".

En su edición de diciembre, la revista Nature presentó un pequeño reporte con gráficas, sobre el estado actual de la vida en el planeta, en el que incluyo gráficas sobre el porcentaje de especies amenazadas y las principales causas de extinción.

De acuerdo con este reporte, los anfibios son uno de los grupos en mayor riesgo con un 41 % de sus miembros en peligro de extinción, la razón principal: un hongo quítrido que ha devastado poblaciones enteras, el cual se suma a la contaminación de fuentes de agua -recurso primordial para este grupo de animales- y la perdida de hábitats. En cuanto a mamíferos, el 26 % de las especies descritas se encuentra en peligro y en el grupo de aves el porcentaje alcanza el 13 % del total de especies descritas.

En un artículo reciente se calcula que desaparecen aproximadamente 10000 especies cada año y de continuar con esta tasa de extinción para el 2020 habremos alcanzado el nivel de extinción masiva, como aquella que acabo con los dinosaurios hace miles de años.

La situación es preocupante porque aunque no llegáramos nunca a estimar el número exacto de especies en el planeta, aun más grave es el desconocimiento de su importancia en el delicado equilibrio de los ecosistemas, para entonces establecer algo mas critico: ¿cuantas especies puede perder un sistema sin colapsar y poner nuestra subsistencia en la lista de especies en peligro?

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