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Con linterna. Efecto de la luz artificial sobre la biodiversidad.

Carol Garzón López

2015-02-17

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Un murciélago entró en la casa y confundido por las luces de la sala, voló directo hacia el ventilador que lo golpeó, luego se estrelló contra una pared, y finalmente quedo tendido en el suelo, muerto.

Y no solo los murciélagos son víctimas de los efectos de la luz artificial, varios estudios han demostrado su efecto negativo en el comportamiento de ranas, aves, tortugas, polillas y arañas, entre otros.

Las ranas dependen de los ciclos de luz para su desarrollo, y por lo tanto, debido a las luces artificiales, sufren retrasos en el proceso de metamorfosis. Además, estos organismos tienen células en la piel que les permiten cambiar de tono ante cambios en la intensidad de luz, y con la luz artificial este comportamiento también es afectado.

Las tortugas marinas, no ponen sus huevos en playas con mucha iluminación, y si los ponen, sus crias guian su camino hacia el mar por la luz de la luna -u otras fuentes de luz. Las arañas tejen sus redes a alturas menores cuando hay luz artificial, reduciendo o aumentando excesivamente su éxito de caza. Las aves que migran de noche, confunden su camino atraídas por las llamativas luces de las ciudades.

Otros animales nocturnos, prefieren no salir a buscar alimentos en noches de luna llena, ya que la luz puede hacerlos más visibles a sus depredadores. Y precisamente esta estrategia no funciona cuando hay luz artificial, ya que algunos animales simplemente no salen a buscar alimentos -reducen su tasa de sobrevivencia ante condiciones adversas- o se vuelven presas fáciles de los depredadores.

En un estudio reciente, Cornelie Minnaar y colegas, investigaron los efectos de la luz artificial en murciélagos de la especie Neoromicia capensis y una de sus presas, las polillas. Por medio de experimentos, encontraron que la tasa de depredación de polillas es seis veces más alta en zonas con luz artificial que en zonas naturalmente oscuras.

Este resultado tiene implicaciones importantes: por una parte la luz artificial pone en riesgo la sobrevivencia de las polillas, debido a la fuerte presión que sufren por depredadores; y por otra parte, afecta negativamente a las especies de murciélagos que se alimentan únicamente de polillas, ya que se ven obligados a competir con otros murciélagos generalistas por el mismo recurso.

¿Existe una legislación en nuestro país sobre la contaminación luminica?  Es clave generar políticas que incluyan el efecto de la luz artificial en la proteccion de los ecosistemas naturales, y mientras tanto, nosotros también podemos generar soluciones: dejemos las luces apagadas de noche, cerremos las cortinas y encendamos las luces de afuera de la casa solo cuando sea necesario, utilizar detectores de movimiento puede ser una buena opcion!

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