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Diversidad de murciélagos en un habitat fragmentado

Carol Garzón-López

2015-05-25

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La fragmentación y perdida de hábitats es una de las mayores amenazas a la diversidad en los bosques tropicales. Varias investigaciones han demostrado el innegable efecto de la fragmentación en la diversidad y la estructura del bosque.

Sin embargo, ¿pueden estos pequeños fragmentos que quedan aislados en una matriz de usos del suelo aún contener y mantener especies?Esta es la pregunta que quisieron responder un grupo de investigadores y que presentan en una reciente publicación liderada por Katrin Heer y que incluye la reconocida y recordada científica Elisabeth Kalko. El equipo de investigadores evaluó el efecto de la fragmentación en los patrones de diversidad de murciélagos en el bosque atlántico de Bahia (Brasil).

Al medir la diversidad en fragmentos y en áreas abiertas (áreas agrícolas, ganaderas, etc.) encontraron que la diversidad se mantiene similar en todas las áreas abiertas sin importar el uso del suelo (tipos de cultivos o ganadería), mientras que la variación en los valores de diversidad fue alta en áreas de bosque, dependiendo del tipo de hábitat en cada fragmento.

Contrario a sus expectativas los investigadores encontraron una diversidad sorprendentemente alta en zonas de plantación intensiva de caucho y cacao, a pesar de la evidente reducción de hábitats y recursos para los murciélagos. Lo que lleva a la conclusión de que es posible que los murciélagos perciban algunas plantaciones como corredores.

Los murciélagos son importantes polarizadores y dispersores de semillas, de su condición depende el funcionamiento y la persistencia de otras especies de arboles y plantas de las que dependemos, por los tanto es fundamental comprender claramente como se afectan por la fragmentación para generar políticas que permitan la protección de su hábitat.

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