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¿Cuántos árboles hay en el planeta?

Carol Garzón-López

2015-09-13

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Esta es una pregunta curiosa, e incluso antes de saber la respuesta ya estamos pensando en una segunda pregunta:

¿Por qué es importante saber cuantos árboles hay?

Hemos oído ya varias veces el argumento de que los árboles son los “pulmones” del planeta, porque almacenan CO2 y liberan oxigeno. Y esta función es vital para nuestra subsistencia, especialmente teniendo en cuenta que la concentración de carbono en el planeta ha aumentado más del 40 por ciento (de 277 a 395 ppm).

Sin embargo esta no es la única función vital que cumplen los árboles. Los árboles, como las células, hacen parte de un sistema -el bosque- y como en nuestro cuerpo, es la acción conjunta de todas esas células, lo que nos mantiene vivos. Los árboles crecen utilizando los nutrientes del suelo, transformándolos en hojas, raíces, tallos, ramas, flores y frutos. Entonces cada árbol, la suma de todos en ese sistema vivo, es más que CO2 y oxigeno; es hogar, fuente de alimentos y medicinas, cultura, sostén del suelo, sombra y abrigo.

En el planeta hay 3.04 trillones de árboles. Este es el número de árboles que se calcula según un reciente estudio publicado en la revista Nature y realizado por Thomas Crowther y colegas. De ese total,1.39 trillones esta en los bosques tropicales y subtropicales, 0.74 trillones en los bosques boreales y 0.61 trillones en los bosques temperados.

Por otra parte, se estima que cada año se cortan más de 15 billones de árboles, y estas talas se concentran en algunas zonas (e.g. bosques tropicales), acabando con los procesos y dinámicas vitales para la supervivencia de comunidades humanas (y no humanas) en esas áreas.

 Pero pensemos otra vez en nuestro cuerpo, aunque algunas células, naturalmente, van envejeciendo y cayendo -como árboles- este proceso sucede en proporciones que permiten que la formación de nuevas células compense estas perdidas, sin que eso resulte en que nuestros órganos dejen de funcionar o incluso nuestra vida se ponga en riesgo. Así sucede con los bosques, cuando caminamos por el bosque, vemos algunos árboles caídos y cerca vemos nuevas plantulas creciendo, como en la tarea de cubrir esa herida en la piel de la tierra.

Estudios como este no solo son una demostración del increíble avance de la ciencia, también son prueba del impresionante trabajo de cientos de científicos que han realizado grandes esfuerzos por recoger información sobre los bosques del mundo, un esfuerzo que resulta en las 429.775 mediciones que se usaron para realizar esta estimación. Y que en el futuro, facilitará el cálculo comparativo de la densidad y estructura de nuestros bosques, y nos ayudará a entender mejor como funciona cada ecosistema y como beneficia a cada comunidad local y a la sociedad en general.

Todos los bosques, tropicales o nublados, boreales y templados son de alguna forma el sostén de nuestra vida, al final de cuentas, ¿como podríamos vivir sin corazón?

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    Haciendo click AQUÍ puedes ver un video, realizado por Nature, que muestra donde están y cuales son los árboles más grandes del planeta.
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