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NUEVO ESTUDIO: La mitad de todas las especies de árboles del Amazonas esta en peligro de extinción.

Bill Laurance

2015-11-22

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La Amazonía alberga algunos de los bosques mas ricos biológicamente del planeta, y un nuevo estudio sugiere que más de la mitad de sus innumerables especies de árboles son vulnerables a la extinción.

El Amazonas ha sufrido décadas de intensivo uso de los suelo, y esto ha destruido una quinta parte de los bosques de la región y ha degradado y fragmentado grandes extensiones de bosque. Si estas amenazas continúan sin cesar, hasta un 57 por ciento de sus aproximadamente 15.000 especies de árboles estará en peligro, según un equipo de investigadores que incluye a Bill Laurance, miembro de Alert.

Afortunadamente, la mayoría de las especies de árboles de la región, aunque naturalmente están en bajisimas densidades, están presentes en las actuales áreas protegidas de la Amazonia y territorios indígenas.

Según el estudio, si esas reservas están bien protegidas, sólo un tercio de las especies de árboles de la Amazonía podrían estar amenazados, ya que el área de distribución geográfica conocida de cada especie se superpone a los mapas previstos de los cambios de uso de suelo futuro.

En particular, las áreas protegidas y territorios indígenas abarcan ahora un poco más de la mitad de la cuenca del Amazonas. Pero las reservas de la región aún se enfrentan a un aluvión de amenazas legales e ilegales, incluyendo la construcción de represas, la minería, los incendios forestales y las sequías.

 

Arbol de Aricuara en la Amazonía central (foto de William Laurance)

 

Una advertencia importante que hay que tener en cuenta al analizar los resultados de este estudio, es que no se tuvo en cuenta una serie de amenazas emergentes, tales como la interacción entre la alteración del hábitat y el cambio climático en el futuro. Si tales amenazas resultan ser importantes, entonces el número de especies amenazadas podría ser mayor de lo previsto.

Brasil, que contiene 60 por ciento de la selva amazónica, ha reducido drásticamente su tasa de deforestación en la última década. Pero la pérdida de bosques continúa rápidamente en otros lugares, y se está acelerando en Bolivia y Perú.

En total, un área de selva amazónica del tamaño de unos 4.500 campos de fútbol todavía está perdiendo todos los días.

La demanda de carne vacuna, soya y aceite de palma, que actualmente promueven tanto la deforestación del Amazonas, es probable que aumenten más rápidamente a medida que la población mundial crece, aumentando las presiones para despejar más bosques.

 

Deforestación en el Amazonas para plantaciones de soya (foto de Greenpeace)

 

El destino de la Amazonía es una batalla de la que vamos a ser testigos presenciales. Dada la extrema rareza de muchos de sus árboles y de otras especies, tener grandes reservas, bien protegidas va a ser crucial para asegurar que la mayor parte de la biodiversidad sin igual de la Amazonia sobreviva indefinidamente.

 

Fuente: 

Bill Laurance. ALERT conservation.

Traducido por Carol Garzón-López 

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