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Los ojos puestos en los Bosques desde el espacio

Vilisa Morón Zambrano

2016-12-29

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Los trópicos poseen la mayor riqueza de especies del planeta. Los bosques tropicales incluyen 2/3 de la diversidad global, proveyendo de beneficios económicos (venta de recursos de extracción como madera y alimentos) y servicios ecosistémicos (recursos hídricos, mitigación de procesos de erosión) al 40% de la población mundial que vive en estas zonas (como lo presentan Franquis & Infante 2003 y Kareiva et al. 2007 en sus estudios). A pesar de esta situación, los bosques tropicales son uno de los ecosistemas más amenazados hoy en día, reportando las tasas de deforestación y sobreexplotación más altas a nivel global. Todo esto es debido a la dependencia en economías extractivas, el acelerado crecimiento poblacional de los países que los contienen y la falta de planificación y gobernanza ambiental que rige las actividades económicas y de desarrollo relacionadas a los mismos. La cobertura boscosa de América central y del sur, pasó de 763 Mha en 1990 a 715 Mha en 2005, mientras que otras áreas de vegetación variaron de 191Mha a 184Mha, respectivamente, con una tasa del 0.61% de pérdida de bosque del 2000-2005, siendo Brasil el país con la mayor superficie perdida.

Ante este escenario es primordial tener la vista puesta en los bosques y es por ello que el Volumen 538 de la revista científica Nature se dedica un espacio a contar la labor del científico experto en geomática Matthew Hansen, y lo titulan ¨El contador de árboles¨ ¿qué ha hecho Hansen para merecer este sobrenombre? Él y su equipo en el laboratorio de Maryland desarrollan mapas en tiempo real donde se puede observar los cambios en la cobertura boscosa y lo mejor es que los datos son de acceso libre para que otros investigadores, manejadores y tomadores de decisiones en ministerios nacionales e instituciones internacionales puedan visualizarlos, procesarlos y afinar los resultados obtenidos al tener insumos regionales y nacionales que pueden mejorar las aproximaciones.

El camino recorrido para lograr poner a disposición ha sido largo y ha ido de la mano con los avances en la tecnología con que son construidos los sensores remotos, los métodos y herramientas disponibles para el análisis de los datos espaciales y la inversión en capacitar personal para el procesamiento y análisis de los datos tanto en institutos de investigación como en oficinas internacionales y nacionales. Con el paso de los años los datos globales han ido mejorando el grado de detalle disponible pasando de resoluciones radiométricas con píxeles de one grado de latitud a píxeles con resolución espacial de 30mts. Estos avances hacen posible una gestión más eficiente de los bosques al poder detectar cambios de cobertura a pequeña y gran escala, facilitan la planificación urbana y permiten dirigir esfuerzos a zonas de mayor vulnerabilidad y difícil acceso, como aquellas áreas donde se realizan prácticas ilegales de extracción de minerales y aclareos para pastoreo.

 

Este es el enlace al Visor del Mapa Global y el analisis de los cambios de cobertura estimados:

http://glad.umd.edu/gladmaps/globalmap.php#  

 
 

 

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    Aquí encontramos una de las muchas aplicaciones de este tipo de herramientas que permite una vision (y monitoreo) de nuestro capital natural a múltiples escalas espaciales: http://www.verde-elemental.org/index.php?tpl=art_actualidad&idactualidad=14

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