Editorial

Reunión de las sociedades Británica y Francesa de ecología

Noelle Beckman

2014-12-22

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Esta es la primera vez que asisto a la reunión de la Sociedad Británica de Ecología. Este año se celebró en conjunto con la Société Française d'Ecologie en Lille, Francia. Excelentes charlas durante toda la semana. Tuve el placer de conocer a los ecologistas que están establecidos en Europa, y tuve la oportunidad d reencontarme con dos de los miembros de Verde Elemental -Carol Garzón-López y Eduardo Medina Bárcenas-.  Aquí, destaco varias de las charlas que se centraron en las interacciones entre plantas y microorganismos y animales.

Pedro Jordano dio la charla plenaria del jueves. Se refirió a su investigación sobre interacciones ecológicas, específicamente interacciones mutualistas entre las plantas con dispersores de semillas y sus polinizadores. Jordano utiliza una variedad de enfoques, incluyendo genética, redes, modelación e investigación de campo, para entender la ecología y evolución de estas interacciones y las consecuencias de su pérdida debido a los cambios globales actuales.

Nitin Sekar y sus colegas estudiaron la dispersión de la manzana elefante, Dillenia indica, en la India. Dillenia tiene frutos verdes duros que son dispersados principalmente por los elefantes. Con el tiempo, estos frutos se ablandan, lo que permite la dispersión por animales más pequeños. Con esta estrategia de dispersión, Dillenia no depende unicamente de los elefantes para su dispersión. Sin embargo, Sekar recientemente encontró que los beneficios de la dispersión de elefante son mayores en comparación a otros dispersores potenciales. Por ejemplo, Sekar pbservó que la dispersión por los elefantes aumenta las tasas de germinación y las distancias de dispersión en comparación con otros dispersores (bóvidos domésticos). En su estudio resaltan tambien, que la desaparición de los elefantes en el ecosistema reduciría la dispersión exitosa en un 66%. Sekar ganó el Premio Harper al Investigador Joven por su estudio.

Carol Garzón-López et al. estudió la influencia de la densidad de las semillas en la depredación de semillas de palma. Las semillas son comidas por escarabajos, que son especialistas de especies de palma, y ​​por agoutis, roedores generalistas que consumen semillas de varias especies de árboles. Interacciones planta-animal, como las que existen entre palmeras e insectos depredadores de semillas se han propuesto para explicar la coexistencia local de las especies de arboles. Con el aumento de la densidad de especies de árboles, se espera que la depredación de semillas por insectos especializados aumente. De esta manera, los insectos depredadores de semillas impiden que una especie de árbol se convierta localmente dominante. Contrariamente a las predicciones, Garzón-López encontró que las densidades de la misma especie, así como diferentes especies de árboles afectan la depredación de semillas de palmas por insectos y agoutis, y que la fuerza y ​​la dirección del efecto depende de la identidad de las especies de arboles que interactuan.

Los modelos de distribución de las especies tienen el objetivo de predecir futuras distribuciones de especies. Estos se basan normalmente en asociaciones climáticas, sin tener en cuenta las asociaciones bióticas. Daniel Bebber y sus colegas investigaron la distribución de las especies de plagas y patógenos que se basan en la distribución de sus cultivos huéspedes. Ellos encontraron que la distribución de los microorganismos patógenos que viven dentro del tejido huésped se explica mejor por la distribución de sus cultivos hospederos de plagas que viven en la superficie de la cosecha, tales como artrópodos y nematodos. Puedes mirar este artículo relacionado, donde se estableció que la riqueza de un país, en términos de producto interno bruto per capita, determina la capacidad de un país para detectar e informar sobre plagas.

También me gustó mucho las presentaciones de Elske Van der Vaart en Computación bayesiana para los modelos basados ​​en el individuo y visión general de Andre de Roos sobre su software para analizar los modelos de población fisiológicamente estructurados, PSPManalysis.

Puedes encontrar otras charlas seleccionadas por el Editor Asociado de la Revista de Ecología Ignasi Bartomeus y el Editor de la Revista de Ecología Aplicada Marc Cadotte. Además, puedes encontrar comentarios sobre la reunión en la página BESSfe Storify.

 

 

 

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