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¿Qué afecta más el metabolismo basal de las aves: la latitud, la altitud o el ritmo de vida?

Marta Oñate Gutierrez

2015-02-24

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La historia de vida de las especies varía a largo de la latitud del planeta, siendo en las regiones tropicales donde encontramos un “ritmo de vida” más lento o calmado. En animales tropicales cabría esperar una baja intensidad metabólica, dado que la historia de vida está ligada al metabolismo energético mediante una distribución compensatoria entre la capacidad de actuación y el uso de la energía. Bajas tasas de metabolismo han sido descritas para aves tropicales de zonas de baja altitud, pero no está muy claro si esto se debe a la “lenta” historia de vida o al cálido y estable ecosistema que habitan.

En el presente estudio, publicado a mediados del pasado mes de diciembre en la revista Functional Ecology, los autores midieron la tasa metabólica basal (BMR, en inglés) de 253 especies de aves a lo largo de un gradiente altitudinal de 2,6 Km en Perú. Londoño y colaboradores predijeron que las tasas más altas de BMR deberían ser registradas a grandes altitudes dado a que las bajas temperaturas conducen a altos costes termoreguladores. Además, también midieron las diferencias en la BMR entre regiones muy distanciadas (Perú y Panamá), y entre aves que crían en zonas tropicales y templadas. No se encontraron efectos sobre la tasa metabólica basal asociados a la altitud en las especies peruanas. Tampoco aparecieron diferencias en la BMR entre las aves peruanas y las panameñas, sugiriendo así que la tasa de metabolismo basal es constante e independiente de la temperatura ambiental en aves Neotropicales. En una base de datos que incluye más de 500 especies, las aves tropicales presentan BMR significativamente más bajo que las aves que crían en zonas templadas. A diferencia de lo descrito en la bibliografía más recientes, los autores encontraron tasas metabólicas basales más elevadas en paseriformes frente a aves de otros grupos, independientemente de la latitud de cría. Por lo que el presente estudio les llevó a concluir que la latitud donde crían las aves afecta a la tasa de metabolismo basal. Sin embargo, la diversidad de la historia de vida de las aves entre las regiones templadas y tropicales y dentro de cada uno de estos ecosistemas podría explicar algunas variaciones residuales en la BMR después de tener en cuenta la masa corporal y la latitud en la que está ubicada la zona de cría. Este estudio abre la puerta a otros futuros sobre como se encuentran ligados la historia de vida, el metabolismo y los factores ambientales no sólo estudiando éstas variables dentro de especies individuales sino también analizando los contraste a lo largo de un gradiente geográfico.

 

Foto: Mosquero cardenal (Pyrocephalus rubinus).

        Donada por el biólogo Juan Oñate García.

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    Preguntas elementales

    Las investigaciones sobre la ecología de las aves son un insumo clave para entender como se afecta el ecosistema por los impactos humanos y que decisiones se deben tomar para conservar las especies y ecosistemas de los que dependemos. Uno de estos impactos es el cambio climático. Cual es el efecto del cambio climático en las aves tropicales?

     

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