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Al borde de una extinción masiva

Carol Garzón López

2014-10-06

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Se calcula que anualmente se extinguen aproximadamente de 11.000 a 58.000 especies de animales en el planeta. Un estudio reciente demuestra que la alarmante tasa de extinción de especies, es 1000 veces más alta que la tasa de formación de nuevas especies. ¿El causante de este fenómeno? Los humanos. El número de especies extintas en los últimos 500 años es 1000 mayor que antes de que los humanos empezaran a modificar el ambiente. Este escenario crítico ha sido denominado, por los autores del estudio, "la defaunación del antropoceno", ya que alcanza la misma escala de las 5 extinciones masivas previas en la historia del planeta. La defaunación, perdida de especies y poblaciones de animales, puede ser comparada con la deforestación para las especies de flora; por otra parte, el Antropoceno ha sido un nombre propuesto por varios científicos para describir el impacto significativo del ser humano en la época geológica actual (Holoceno, periodo cuaternario). En este reciente estudio, realizado por científicos de varios países y liderado por el Dr. Rodolfo Dirzo, se hace una profunda revisión literaria y se muestra el devastador proceso de extinción en aves, invertebrados, mamíferos, entre otros, resultado de la modificación del ambiente (y otros impactos) liderada por los humanos. Pero el estudio no para ahí, también se discuten las consecuencias que esta defaunación tiene para el funcionamiento de los ecosistemas y la prestación de servicios ecosistémicos, como polinización y control de plagas, fundamentales para la sobrevivencia de nuestra especie.

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Dependemos de aves, insectos, mamíferos, para producir un gran porcentaje de nuestros alimentos. Veamos una presentación en TED de Louie Schwartzberg sobre este tema AQUI.

Un poco de música, el mejor lenguaje para aprender… La extinción de Humberto Pernett 

Preguntas elementales

Como afecta la defaunación a las sociedades humanas?

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