Editorial

Los beneficios ambientales de ser vegetariano

Eduardo Medina Bárcenas

2014-09-17

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La urgencia en la búsqueda de soluciones a la actual problemática ambiental va en aumento. Reciclar, reusar, reforestar y conservar son términos comunes usados por científicos, medios de comunicación y publico en general a la hora de discutir como disminuir la huella de carbono. Una de las prácticas más populares y económicas, a la hora de reducir el impacto humano en el ambiente es disminuir o eliminar el consumo de carne.

Es fácil asumir que ser vegetariano ayuda a disminuir el impacto sobre el ambiente, pero en realidad ¿qué tanto es el beneficio si reducimos el consumo de carne?

 

Desperdicio de agua

Cada pechuga de pollo o filete de res es mucho más que carne. Con cada mordisco, consumimos además la cantidad de agua necesaria para que el animal crezca. Actualmente se necesitan 30 litros de agua para producir 1 libra de papas, sin embargo, para producir 1 kilo de carne de vaca se necesitan 10,000 litros de agua. Estas cifras son más alarmantes cuando pensamos que 8 millones de personas mueren al año por padecimientos relacionados con el suministro hídrico.

 

Uso inadecuado de las tierras

Las cifras varían en cada país, pero el aumento en los niveles de deforestación para el uso de tierras como granjas, especialmente en el trópico, ha aumentado considerablemente. Hectáreas de bosque son anualmente destruidas y reemplazadas por granjas de vacas, cerdos o gallinas. Además, la industria necesita cultivar el alimento para los animales, lo que causa más deforestación.

 

Abuso animal

La industria de alimentos produce más de lo que necesitamos. Aproximadamente el 20 % de la producción anual de carne se pierde, es decir, se bota. En otras palabras, de cada 10 vacas que matamos 8 sirven como alimento y 2 se van a la basura. Y ni mencionar las condiciones deplorables en las que estos animales son almacenados y trasportados.

Mahatma Gandhi dijo “La grandeza de una nación y su progreso moral se puede juzgar según la manera en la que tratan sus animales”.

 

Producción de CO2

Las granjas y fábricas que almacenan animales son grandes centros de emisión de gases contaminantes como CO2 y metano. Pero el consumo de animales también causa el aumento de gases invernadero que se generan para producir estos alimentos. En un estudio publicado en la revista Climate Change, titulado “Emisiones de gases de invernadero causadas por las dietas de comedores de carne, comedores de pescado, vegetarianos y veganos en el Reino Unido” se midieron las emisiones de CO2 y metano con base en diferencias dietéticas. En el gráfico se muestra como vegetarianos reducen casi a la mitad las emisiones de CO2 por día.

 

Contaminación ambiental

Los humanos nos hemos vuelto extremamente eficientes a la hora de crecer, procesar y distribuir carne para nuestro consumo. Pero la industrialización de esta práctica afecta considerablemente al ambiente. Los desechos de las fábricas, que son centros masivos de consumo de energía, terminan contaminando ríos y mares. Anualmente, de 13,000 a 20,000 kilómetros cuadrados de mar en la desembocadura de rio Misisipi se trasforman en una "zona muerta", a causa de la cantidad excesiva de desperdicios provenientes de fábricas de procesamiento animal, aguas residuales y fertilizantes. Estos desechos causan un aumento desmedido en la toma de oxígeno disuelto en el agua por algas, lo que reduce las posibilidades de que otras especies sobrevivan en el área. Lo mismo ocurre en varios lugares del planeta.

Es importante que no ignoremos la información disponible y que ayudemos a conservar nuestro ambiente. Disminuir el consumo de carne es una manera sencilla en la que podemos aminorar nuestra huella de carbono, reducir el impacto negativo que la industria tiene sobre el ambiente y además restar aporte a una industria que tortura animales de manera excesiva.

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